Press "Enter" to skip to content

Belajar Dari Srilanka, Nepal Diambang Keputusan, “Jebakan Utang Atau Infrastruktur?”

  • 3
  •  
  •  
  •  
    3
    Shares
Akankah Nepal menjadi seperti Srilanka?

Proyek Belt dan Road Initiative (BRI) menurut China memiliki ambisi untuk membentuk kembali ekonomi global dengan menghubungkan lebih dari 60 negara di Asia, Eropa dan Afrika melalui proyek perdagangan dan infrastruktur. Semuanya mengatakan, bahwa hampir dua pertiga penduduk dunia akan terhubung melalui proyek-proyek BRI di masa depan. Beberapa ekonom memperkirakan BRI dapat meningkatkan perdagangan global sebesar 12%.

Terlepas dari manfaat ini, banyak pertanyaan telah dikemukakan tentang motivasi dan kejujuran Cina terhadap inisiatif tersebut, dan apakah Beijing mampu membayar US $ 1 triliun yang telah diberikannya untuk proyek infrastruktur dan mitranya dapat membayar utang yang mereka hadapi. Beberapa pihak sekarang khawatir BRI bisa menjadi kuda Trojan yang menghancurkan negara lain demi memenuhi hasrat Cina mendominasi secara global melalui perangkap utang.

Sri Lanka, misalnya sering dikutip sebagai sebuah contoh peringatan. Tidak dapat membayar kembali pinjaman pada proyek pembangunan pelabuhan senilai US $ 1,5 miliar, pemerintah Sri Lanka setuju untuk memberikan pelabuhan tersebut kepada China selama 99 tahun. Pejabat kementrian yang bersangkuta ketika itu mengatakan “Kami harus mengambil segera keputusan untuk keluar dari perangkap utang ini.”

Nepal mengambil risiko

Terlepas dari kekhawatiran akan pinjaman yang tidak dapat mereka bayar kembali, banyak negara kecil telah menerima BRI sebagai jalur alternatif menuju kemakmuran ekonomi. Nepal adalah salah satunya – memasuki BRI tahun lalu dengan sangat antusias.

Kemudian pada bulan Juni tahun ini, Perdana Menteri Nepal K. P. Sharma Oli melakukan perjalanan ke Cina untuk menandatangani perjanjian senilai US $ 2,4 milyar untuk segala sesuatu mulai dari proyek infrastruktur dan energi hingga upaya rekonstruksi pascabencana.

Puncak dari kesepakatan adalah rencana yang berani untuk membangun jalur kereta api melalui Himalaya. Jalur ini akan menghubungkan kota perbatasan Tibet, Kerung dengan ibu kota Nepal, Kathmandu, dan kota-kota wisata Pokhara dan Lumbini (tempat kelahiran Buddha). Jalur kereta api ini dilgadang-gadang berpotensi rejeki bagi industri pariwisata Nepal, dengan sekitar 2,5 juta turis China diperkirakan akan berkunjung setiap tahun.

Jika jalur rel dikembangkan seperti yang diusulkan, Nepal juga akan ditempatkan dengan baik sebagai pusat transit utama untuk perdagangan antara Cina dan saingannya, India. Satu studi memperkirakan perdagangan Nepal dapat ditingkatkan sebesar 35% hingga 45% ketika jalur kereta api dan proyek infrastruktur BRI lainnya selesai.

Pemerintah Cina telah melakukan studi pra-kelayakan di rel kereta api Kerung-Kathmandu. Diperkirakan garis 72,25 km dari perbatasan Cina ke Kathmandu akan menelan biaya US $ 2,25 miliar. (Perkiraan lain mengatakan biayanya mungkin jauh lebih tinggi.) Petugas perkeretaapian Nepal mengatakan, 98,5% garis yang luar biasa akan berjalan melalui terowongan dan jembatan karena daerah pegunungan yang terlarang.

Apakah Nepal jatuh ke dalam jebakan utang?

Perdebatan utama di Kathmandu sekarang adalah apakah jalur rel yang diusulkan ini layak secara teknis dan finansial, dan jika itu suatu saat selesai, apakah itu ditakdirkan akan menjadi gajah putih – jalur transportasi yang mahal tapi  tidak bermanfaat? Lalu bagaimana dengan skema pembiayaan?

Selain perjuangan Sri Lanka untuk membayar kembali total utang $ 8 miliar ke Cina, banyak negara lain berada dalam kesulitan yang sama.

Para ekonom khawatir bahwa Laos, yang telah melihat utangnya mencapai 68% dari PDB, akan mengalami kesulitan membayar bagiannya dari jalur kereta api senilai US $ 6 miliar yang dibangun oleh China. Dan di Maladewa, oposisi mengklaim bahwa negara ini menghadapi perangkap utang yang menjulang, dengan US $ 92 juta dalam pembayaran tahunan kepada China untuk melunasi proyek pembangunan jembatan bandara – kira-kira 10% dari seluruh anggaran.

Di Nepal, pertanyaan yang membara adalah apakah jalur kereta api trans-Himalaya dan proyek infrastruktur lainnya akan dibangun dengan pinjaman yang sama, atau jika pemerintah akan dapat memperoleh hibah dari China.

Para ekonom dan perencana di Nepal percaya bahwa jalur kereta api akan bermanfaat bagi pembangunan negara, terutama karena itu akan mengakhiri ketergantungan Nepal pada sekutu tradisionalnya, India, untuk perdagangan, bahan bakar, makanan dan pasokan medis.

Blokade dua bulan dari rute perdagangan utama antara Nepal dan India pada tahun 2015 memberikan alasan yang lebih besar bagi para politisi Nepal untuk melakukan diversifikasi kepada mitra perdagangan negara dan menjadi lebih terhubung dengan rute perdagangan global. Konektivitas yang lebih besar dengan China juga diharapkan untuk meningkatkan ekspor rempah-rempah khusus dan produk pertanian Nepal yang sangat diminati di China.

Baca juga: China Siap Ambil Alih Aset Nasional Kenya Jika Gagal Bayar Utang

Tetapi mengingat masalah utang di Sri Lanka dan negara-negara lain, pemerintah Nepal pada awalnya ragu untuk berpartisipasi dalam proyek BRI ini.  Tahun lalu, mereka harus membatalkan proyek pembangkit listrik tenaga air senilai US $ 2,5 miliar yang dibangun oleh perusahaan Cina karena kurangnya proses tender yang kompetitif.

Perubahan Kepemimpinan Politik di Nepal, Menjadi Ramah Beijing.

Tetapi sejak Khadga Prasad Sharma Oli, kembali berkuasa di bulan Februari 2018, proyek-proyek pembangunan dan kebijakan di Nepal menjadi ‘ramah-Beijing’. Bulan lalu, ia mengembalikan kontrak pabrik hidroelektrik yang pernah bermasalah. Dan meskipun Nepal masih mencari hibah dari Cina untuk membangun kereta api trans-Himalaya, tidak jelas apakah Sharma Oli akan menjadikan ini sebagai prasyarat untuk memulai pembangunan.

China menawarkan pinjaman lunak untuk membiayai kereta api sebagai gantinya. Ini juga mempermanis kesepakatan pada bulan September dengan memberikan akses Nepal ke empat pelabuhannya, yang akan memberi Kathmandu alternatif perdagangan yang layak untuk pelabuhan India untuk pertama kalinya.

Sejauh ini, Nepal dan Cina belum mencapai kesepakatan mengenai pertanyaan pendanaan atas proyek-proyek BRI dan konstruksi belum dimulai.

Dilematis Perangkap Utang

Politisi dan media India telah skeptis terhadap upaya Cina untuk merayu Nepal, meningkatkan kekhawatiran bahwa BRI adalah penyamaran ambisi Cina mendominasi dan menguasai negara lain melalui perangkap utang.  Namun demikian India juga berkepentingan untuk tetap menjaga pengaruh jangka panjangnya atas Nepal, dimana saat ini India menikmati surplus perdagangan senilai 5 miliar dolar AS.

Bagi Nepal dan negara-negara kecil lainnya di kawasan ini, manfaat yang dapat diberikan BRI – yaitu peningkatan infrastruktur dan konektivitas yang lebih baik ke dunia – tampaknya terlalu bagus untuk dilewatkan.  Namun demikian mereka  tidak boleh jatuh ke dalam perangkap utang yang sama seperti Sri Lanka; jika tidak, aspirasi masa depan yang lebih cerah bisa berubah menjadi fatamorgana.

Sumber: www.business-standard.com

Be First to Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

DaimcaNews © 2018-2019.